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为什么鲸鱼要喷水?

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    鲸鱼是哺乳类动物的一种,它的鼻子没有鼻壳,鼻孔长在头顶上,在水中生活的鲸鱼用肺呼吸,能一次储存很多空气,不用经常到水面换气。但当它往水面换气时,便会用鼻呼吸,而呼吸时连带海水喷出体外所发出的巨声浪便是由压力所造成的。

    我们在很多纪录片中都能看到浩海的海洋中,鲸鱼们在悠闲的游着,偶尔会从“头顶”喷出一股水,有的还喷出了彩虹,格外的壮观,为什么鲸鱼会喷水?

    鲸鱼,其实不属于鱼类,而是兽类,属哺乳动物,很久很久以前,鲸还生活在陆地上,后来环境变化,鲸就跑到海里去了,前肢和尾巴变成了鳍,整个身体变得和鱼一样,完全适应了海洋生活。鲸鱼虽然生活在海水中,但仍需用肺呼吸。

    鲸鱼的肺很大且具有弹性,如蓝鲸的肺重约1500千克,肺内可容纳15000升空气。而且体内具有能贮存氧气的特殊结构,因此可以使鲸鱼不必时刻浮在水面上呼吸空气。一般每隔十几分钟,鲸鱼会露出水面呼吸一次。

    鲸鱼的鼻孔与其他哺乳动物有所不同,在演化过程中,它们的鼻孔从面颊的位置转移到了头顶上,形成了呼吸孔。鼻孔边缘还有瓣膜,瓣膜在人水后就会自动关闭。换气时,鲸鱼先要把肺中大量的废气排出来。此时,鲸鱼会快速收缩肺部,将鼻孔处残留的水,及排出体内积累的代谢废气,通过呼吸孔喷出体外。所以,鲸喷出的水柱,实际上是鲸在呼吸时喷射出的,体表残留的水和肺内的气体。

    

    由于压力很大,喷气时发出的声响极大,有时听起来就像火车的汽笛声。因为强大的气流冲出鼻孔时,把海水带到空中,在蓝色的海面上就形成了我们所看到的喷泉了。

    鲸喷水柱还有一个原因,每次在捕食的过程中一次可吞入大群的磷虾,同时吞入大量的海水。然后挤压腹腔和舌头,将海水经鲸须板挤出。当口中海水排出干净后,鲸吞下剩下的不能穿过鲸须板的磷虾,这时就会从鼻孔喷出雾柱,一般高6——12米。